Destination voyage

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6 avril 2017
Par Elizabeth Landry

10 bonnes raisons de visiter l'Israël

Avant de m’envoler vers l’Israël, j’étais remplie d’appréhension. Je l’avoue, j’avais peur. Peur pour ma sécurité, peur de devoir rester cachée dans ma chambre d’hôtel, peur de tout alors que je suis plutôt téméraire à l’extrême. Les médias avaient entre autres participé à alimenter mes craintes mais aussi les gens, mon entourage. Lorsque je mentionnais le nom de ma prochaine destination, je récoltais des regards surpris, étonnés, suivi du conseil : «Fais attention, c’est dangereux là-bas! ».

J’ai maintenant honte de moi. Honte de m’être enlisée dans la croyance populaire. De tous les pays que j’ai visités, Israël a su me charmer sans pareil. Pourquoi devriez-vous visiter ce pays? Voici donc 10 bonnes raisons de le faire et vite 🙂

  1. Pour tomber en amour avec les Israéliens

« J’ai appris que voyager seul ce n’est pas du tout de compter sur soi-même. Voyager seul, c’est plutôt s’obliger à dépendre des autres. C’est tomber en amour avec l’être humain. »

Traduction libre de KEN ILGUNAS, auteur du livre Trepassing Across America

Attention, vous pourriez tomber sous le charme de leurs beaux yeux. Littéralement… Blague à part, je ne compte plus les fois où on m’a aidée à m’orienter sans que j’aie a le demander.

Nous étions dans le tramway à Jérusalem. Ma soeur et moi discutions en brandissant des grands points d’interrogation. La dame assise à mes côtés qui ne parle ni le français, ni l’anglais s’est avancée pour nous aider. Elle parlait l’hébreu et avec l’aide de son amie, elle a réussi à me confirmer que nous allions dans la bonne direction.

Idem pour le jour suivant. Un homme nous a fait un cours d’histoire. Il allait nous accompagner jusqu’à la porte de Jaffa pour être certain que l’on se rende à bon port.

Et la femme dans le bus en route vers Eilat. Elle m’a donné son numéro personnel au cas où j’aurais besoin d’aide.

2. Pour se sentir comme à Miami Beach mais à Tel-Aviv

Tel-Aviv est un mini Miami en Israël. Les gens font leur jogging en bord de plage. La ville regorge de bons restaurants et la scène nocturne bat son plein. Pour profiter de la plage, asseyez-vous les pieds dans le sable à l’une des tables du restaurant Blue Surf Beach pour déguster une bière en regardant les surfeurs s’amuser dans l’eau. Si vous voulez plutôt jouer dans les vagues, vous pouvez louer des planches au Israel Surf Club qui est adjoint au restaurant ou au Waves Surf School dans le Dolphinarium.

Je commence vraiment à aimer #telaviv 💙✈ I’m really starting to like Tel-Aviv #visitisrael #beautifulview #beach #travel #traveling

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3. Pour vivre l’expérience Tel-Aviv de nuit

On ne pas visiter Tel-Aviv et ne pas sortir au moins un soir dans un club. Comme je voyageais seule, j’ai décidé de me joindre au Pub Crawl du TLV Nights. Le concept: on rejoint un groupe pour faire la tournée des bars. J’ai adoré l’idée car c’est un moyen de rencontrer d’autres touristes qui voyagent en solo dans un contexte festif. Les bars choisis varient d’une soirée à l’autre selon l’ambiance du moment. Tout ce que vous avez à faire c’est de suivre votre guide qui s’assurera que vous passiez une soirée mémorable! Chose certaine, plus l’heure avance, plus vous risquez de laisser votre fou l’emporter:)

Mes bars préférés : Otto – Un club style lounge où l’on peut danser mais aussi siroter un cocktail tout en s’entendant parler. Le bar est situé à côté du Social Club, un bistro qui m’a l’air très bon.

Aria – À la fois un restaurant au deuxième étage et un bar au premier. Le DJ s’installe au centre de la pièce pour faire ses arrangements musicaux. Tenue chic suggérée.

4. Pour monter en haut de l’Église du Rédemption et avoir une vue imprenable sur la ville de Jérusalem

Secret bien gardé et peu fréquenté (nous étions les seuls à y accéder lors de ma visite), la tour de l’Église du Rédemption offre une vue imprenable sur le Dôme du Rocher ainsi que sur l’Église du Saint-Sépulcre située juste à côté. Coût : 15 NIS

 

4. Pour boire des jus frais tous les jours

Partout et je dis bien partout vous pourrez déguster un jus fraîchement pressé de votre fruit ou légume préféré: carotte, orange, betterave ou même grenade. Ça va me manquer!

5. Pour faire un voeu en regardant la mer

À Jaffa (Tel-Aviv), il y a un pont, The Wishing Bridge, où figurent les douze signes du zodiaque. Selon la légende, si l’on pose sa main sur son signe astrologique et que l’on fait un voeu en regardant la mer, notre souhait se réalisera. Hâte de voir si la légende est vraie 🙂

6. Pour tenter de comprendre la complexité des religions

On ne peut pas visiter Jérusalem sans essayer d’en apprendre le plus possible sur les trois grandes religions qui la considèrent comme sainte. Les lieux les plus sacrés pour les Juifs, les chrétiens et les musulmans se retrouvent à Jérusalem et c’est en sillonnant la ville avec un guide qu’on profite au maximum du temps que l’on dispose.

J’ai choisi le Holy City Tour de Sandeman’s New World et je le suggère à 100%. D’abord parce que pour accéder au Dôme du Rocher, il y a certaines heures permises aux touristes et que si vous êtes seul, il se pourrait que les gardes vous rendent la vie plus difficile. Et puis, avec un guide, on apprend tellement!

À savoir que le Dôme du Rocher n’est accessible qu’aux musulmans et que les Juifs n’ont pas le droit d’y accéder. Par contre, pour les Juifs, ce lieu est également sacré, car il est considéré comme étant l’endroit où Abraham aurait offert son fils en sacrifice à Dieu. C’est d’ailleurs pour cela que le Mur des Lamentations est si vénéré, car en fait, le mur est la structure la plus proche du mont du Temple, leur véritable lieu saint.

À noter que lorsque vous entrez sur le Mont du Temple, vous ne devez avoir aucun signe religieux visible sur vous.

 

7. Pour flotter dans la mer Morte

Flotter dans la mer Morte est une expérience extraordinaire. C’est vraiment à faire et refaire. Je me suis enduite de boue avec plaisir et j’ai flotté pendant de longues minutes avant que ma peau pique et rougisse et qu’il soit le temps d’en sortir. Je crois aux bienfaits de la mer Morte. Après ma visite, ma peau était vraiment plus douce. J’aurais peut-être dû m’apporter une bouteille d’eau vide et la remplir de boue…

Je pense que la meilleure façon de visiter la mer Morte pour la première fois est de s’y rendre en se joignant à un tour. Celui offert par Abraham Tours au départ de Jérusalem est intéressant car il est combiné à une visite de Massada et de la réserve naturelle En Gedi. Il est également offert depuis Tel-Aviv avec un départ très tôt pour voir le lever du soleil depuis l’impressionnante forteresse de Masada.

Flotter sur la #MerMorte : check! 📍 #bucketlist @abrahamtours

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8. Pour être impressionné par le travail d’Hérode à Massada

Surplombant le désert de Judée et la mer Morte, la forteresse de Massada est un incontournable en Israël. Bâtie il y a plus de 2000 ans, c’est un exploit d’avoir construit une telle forteresse dans un lieu aussi (pardonnez-moi l’expression), PERDU! Et puis, ce lieu est chargé d’histoire. C’est là qu’en l’an 73, des Juifs choisirent la mort à la capture par les Romains. Lorsque les assaillants entrèrent dans la forteresse après des mois de siège, ils y découvrirent les corps de femmes, hommes et enfants. Ils préférèrent le suicide à l’esclavage.

9 . Pour se régaler au marché Machane Yehuda

On m’avait dit qu’en Israël, la nourriture était excellente et c’est vrai. Même le plus simple des bouibouis est bon. En vous rendant au Marché Machane Yehuda à Jérusalem, vous ne pourrez pas vous retenir d’acheter des dattes, des pâtisseries, des falafels, des épices, de tout! Dans le marché, il y a des restaurants et des cafés. Il faut le visiter de jour comme de nuit, car le soir les bars ouvrent leurs portes et l’ambiance bat son plein.

10. Pour faire une escapade en Jordanie et visiter l’une des 7 merveilles du monde (Petra)

WOW PETRA! Personne, je dis bien PERSONNE ne peut passer à côté de Petra! Non seulement c’est impressionnant de voir le Trésor, ce monument gravé à même la pierre et qui est devenu l’emblème du site, mais marcher des kilomètres pour se rendre au Monastère en parcourant le royaume ancien des Nabatéens vaut aussi son pesant d’or. Pour visiter Petra, on peut le faire en une journée depuis Eilat dans le sud de l’Israël ou se joindre à un tour comme celui qu’offre Abraham Tours (un voyage de 2 nuits, 3 jours où vous dormirez dans un camp de Bedouins et visiterez plusieurs sites en Jordanie. Disponible aussi en 2 jours, une nuit)

Ce voyage a été rendu possible grâce à l’évènement TBEX Jérusalem. Merci à tous les partenaires qui ont fait de ce voyage une expérience mémorable (Abraham Tours, Abraham Hostel Tel-Aviv, TLV Nights, City of David, The Tower of David Museum, Marina’s Divers Eilat)

Comme toujours, mes aventures ont été testées, appréciées et approuvées. Bon vol!

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8 mars 2017
Par Elizabeth Landry

Day trip dans les Highlands depuis Glasgow : Quoi voir ?

Une journée complète pour découvrir l’Écosse est trop peu certes, mais c’est tout ce dont je disposais lors de mon escale à Glasgow. Malgré la courte durée de mon séjour, cela a suffi amplement pour en tomber amoureuse. J’atterrissais et j’étais vendue d’avance, même sous la pluie tombante.

Étant en train de dévorer le quatrième tome de la saga à succès Outlander, je m’imaginais déjà en train de boire un whisky avec le beau Jamie, ou l’un de ses acolytes. Bref, je sentais qu’en arrivant en Écosse, l’histoire d’amour entre ce pays et moi-même était dans la poche.

Comme j’étais la seule des membres d’équipage décidée à jouer la touriste pour ce séjour, je me suis jointe à un tour organisé. Depuis Glasgow, plusieurs compagnies offrent des itinéraires d’une journée dans les Highlands avec des arrêts stratégiques à des sites historiques. J’ai choisi le tour proposé par la compagnie Rabbie’s qui me faisait voir des châteaux, sentir l’histoire de l’Écosse et bien sûr, admirer des paysages spectaculaires souvent utilisés pour tourner des scènes de films.

Sur le chemin des Highlands, Georges, mon guide m’informe que j’ai fait un bon choix d’itinéraire. Il m’avoue que c’est le plus beau des tours proposés, bien devant celui du Loch Ness, plus populaire mais moins complet. « Tout le monde veut voir Nessie mais autant se le dire tout de suite, les chances que vous l’apercevrez sont minces… », blague-t-il.

Il n’a pas besoin d’en dire plus, je suis déjà vendue depuis un bon moment. Pas vous ?

 

Premier arrêt : Luss et Loch Lomond

Luss est un joli village en bordure de Loch Lomond, ce dernier étant le plus grand lac de Grande-Bretagne. Sur les berges vous remarquerez qu’il n’y a pas de maison. Les Écossais désirent que leurs lacs restent accessibles pour tous les habitants et que tous puissent s’y baigner gratuitement. Vous pouvez acheter des souvenirs dans les boutiques du village.

Deuxième arrêt : King’s House Hotel

Un court arrêt ici pour approcher des chevreuils sauvages qui sont plutôt habitués à la présence humaine. L’hôtel est également très beau et situé dans un décor majestueux.

 

Troisième arrêt: Glencoe

En route vers Glencoe, notre guide fait jouer les chansons-thèmes de certains films tournés en Écosse. J’avoue qu’au début je trouvais l’idée plutôt touristique mais le mélange d’une mélodie tirée de la série télévisée Outlander à une vue spectaculaire est plutôt poignant finalement.

La vallée de Glencoe est devenue célèbre car elle fut témoin du massacre du clan Macdonald en 1692. En ce temps, certains clans écossais appuyaient la cause britannique dont le clan Campbell. Une nuit de février, les Campbell demandèrent l’hospitalité aux Macdonald qui les accueillirent à bras ouverts sans se douter qu’ils étaient des défendant du roi d’Angleterre. Trente-huit hommes furent tués et quarante femmes et enfants moururent de froid après l’incendie de leurs maisons.

Mais mis à part cela, la beauté de Glencoe est à couper le souffle.


Quatrième arrêt : Stalker Castle

Le château est situé sur une petite île accessible à marée basse. Les visites du château sont possibles uniquement d’avril à octobre mais ne sont pas prévues dans le tour de Rabbie’s.  L’arrêt se fait dans un café en bordure de la route A828 et de là on peut admirer le château qui a été construit dans son allure actuelle en 1446.

Le château est l’une des maisons-tours les mieux préservées de l’ouest de l’Écosse.

Cinquième arrêt: Oban

Oban est une ville de pêcheurs dans le comté d’Argyll. Elle compte un peu plus de 8 000 habitants mais en été frôle les 25 000. Le tour prévoit un arrêt d’environ 2 h pour le lunch et déambuler dans le village. Si vous avez un peu de temps, vous pouvez visiter la distillerie de whisky Oban qui date de 1794.

J’ai mangé des huîtres au restaurant de fruits de mer Ee-usk. Elles étaient excellentes. Voir carte. Un autre restaurant qui m’a semblé bien aussi s’appelle Oban Fish Bar and Restaurant.

 

Sixième arrêt: Kilchurn Castle

Digne d’une carte postale, le château de Kilchurn date de 1450. Lorsqu’une tempête l’endommagea en 1760, il a été abandonné et jamais restauré. Il est accessible gratuitement du 1er avril au 30 septembre. Il est l’un des châteaux les plus photographiés d’Écosse et je le comprends.

Septième arrêt: Inveraray Castle

Lors de ma visite en février, le château n’était pas ouvert aux visites mais en été il l’est. Le château a appartenu au chef du clan Campbell, le Duke d’Argyll. La famille qui possède aujourd’hui le château est l’un de ses descendants, Torquhil Ian Campbell.


 

Pour faire le même tour que moi:

Rabbies’s tour, Oban, Glencoe, Highland, Lochs and Castles Tours.

Point de rencontre : 266 Georges Street. voir carte.

Départ à 9 am et retour à 19h.

Prix: entre 36 £ et 43 £ .

♦ Pour les agents de bord, vous pouvez réserver votre tour en demandant au concierge de l’hôtel de réserver pour vous.

♦ Le tour est offert uniquement en anglais. À savoir que l’accent écossais est un peu plus difficile à comprendre alors si vous ne parlez pas bien l’anglais, prévoyez de vous renseigner par la suite sur les sites que vous avez visités.

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18 février 2017
Par Elizabeth Landry

Plonger avec les requins au Roatán, juste wow!

Vous ne le savez pas mais j’ai commencé à écrire grâce aux requins. Lors d’un voyage aux Bahamas il y a quelques années, j’étais allée plonger avec eux sur un site opéré par Stuart Cove’s. J’avais tellement été émerveillée que j’avais décidé d’écrire un article pour partager mon expérience. Bien que j’ai déjà eu peur une fois (lire l’article), pour moi, les requins ne sont pas là pour nous manger.

En fait, la réalité est que les attaques commises sur les humains sont des erreurs. Comme le défunt Rob Stewart l’a déjà écrit dans un article publié dans le Globe and Mail en 2015, les selfies ont tué plus de gens que les requins. En termes de nombre, c’est respectivement 12 et 8 cette année-là. Selon le même article, les grille-pain tuent 800 personnes chaque année. Les éléphants plus de 100. Bien sûr, ça n’enlève rien au fait que plonger avec des requins implique des risques. Ces maîtres de l’océan possèdent une dentition qui ne pardonne pas mais il suffit de les voir de plus près pour réaliser que sous l’eau, nous ne sommes pas une proie pour eux.

Lors de mon dernier voyage sur l’île de Roatan en Honduras, j’ai eu la chance de revivre cette rencontre mémorable avec les requins. Le même type que j’avais vu aux Bahamas, des requins de récifs, communément appelés Carcharhinus perezii. Je ne suis pas sans cacher que j’ai été submergée d’adrénaline. On se dit toujours on ne sait jamais. Je suis l’intrus ici. Mieux vaut rester discrète… Mais rapidement en voyant ses grosses bêtes nager tout près de moi, sans même me porter d’intérêt, j’avoue que j’avais presque le goût de leur toucher la queue.

 

Sur l’île de Roatan en Honduras, il est possible de plonger avec les requins. Si vous êtes un plongeur certifié et avez des nerfs d’acier, c’est un must à faire! Vous descendrez à 70 pieds et le guide apportera une chaudière contenant quelques poissons, seulement pour les attirer à vous. 40 minutes de pure bonheur à voir ces belles créatures vous passez sous le nez. Wow wow et rewow! 🦈🦈🦈 On roatan island in Honduras, you can dive with reef sharks. If you are a certified diver and can keep your calm, this is a must dive to do. Pure happiness at 70 feet. Wow wow and wow again! #roatan #honduras #sharks #travel #scubadiving #ocean #advendure #travelcollab ✈✈✈✈✈✈✈✈✈✈✈✈ Follow me on facebook m.facebook.com/Les-Chroniques-de-lH%C3%B4tesse-de-lair-362466380455042/ www.lhotessedelair.com

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Pour ceux qui voudraient vivre l’expérience:

La plongée aux requins se déroule du côté de Coxen Hole. La mer est souvent houleuse alors si vous avez le mal de mer prévoir de prendre un cachet avant la plongée.

La majorité des centres de plongée sur l’île de Roatan offre la plongée aux requins en collaboration avec le Roatan Marine Life Diving Center qui détient les droits sur le site.

Moi j’ai plongé avec TGI diving qui est basé à l‘Hôtel Henry Morgan à West Bay. Le centre est hyper bien organisé pour la plongée et les samedis, une excursion est réservée pour la plongée aux requins.

PRIX: 100 $ US

 

Si vous voulez directement réserver auprès du Roatan Marine Life Diving Center, il faut les appeler ou leur écrire un courriel. Ils ne possèdent pas de site web. roatansharkdive@outlook.com — +504 2445 1094

La plongée est planifiée comme suit: 40 minutes à une profondeur de 70 pieds. Vous descendez en tenant un câble car il y a du courant. Une fois en bas, il y a un mur de corail naturel où vous vous y installez pour faire face aux requins et qu’aucun n’arrive par-derrière. Le guide apporte une chaudière avec un ou deux poissons à l’intérieur pour les attirer. Rapidement, en 10 minutes, ils seront là et lorsque le baril sera ouvert, vous verrez que les requins ne resteront pas longtemps et repartiront faire leur petite besogne.

Je suis certaine que vous remonterez avec le sourire. En tout cas, moi je n’ai pu m’en empêcher.

Bonne plongée!

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24 janvier 2017
Par Elizabeth Landry

Le Groenland à 36 000 pieds d'altitude

Je reste toujours aussi impressionnée de survoler le Groenland. Le paysage change tellement d’une saison à l’autre. L’été, il m’arrive presque de chercher les icebergs tant qu’ils sont éparpillés. En hiver, c’est plutôt le contraire. Un tourbillon d’icebergs s’activent dans la mer. Pour vous, je vous ai concocté un court vidéo du Groenland lors de mon dernier vol. La neige épaisse recouvre presque les hauts pics montagneux. Ici, nous passons dans la pointe sud du Groenland, d’une étendue d’eau à l’autre. Bon vol!

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