Destination voyage

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8 mars 2017
Par Elizabeth Landry

Day trip dans les Highlands depuis Glasgow : Quoi voir ?

Une journée complète pour découvrir l’Écosse est trop peu certes, mais c’est tout ce dont je disposais lors de mon escale à Glasgow. Malgré la courte durée de mon séjour, cela a suffi amplement pour en tomber amoureuse. J’atterrissais et j’étais vendue d’avance, même sous la pluie tombante.

Étant en train de dévorer le quatrième tome de la saga à succès Outlander, je m’imaginais déjà en train de boire un whisky avec le beau Jamie, ou l’un de ses acolytes. Bref, je sentais qu’en arrivant en Écosse, l’histoire d’amour entre ce pays et moi-même était dans la poche.

Comme j’étais la seule des membres d’équipage décidée à jouer la touriste pour ce séjour, je me suis jointe à un tour organisé. Depuis Glasgow, plusieurs compagnies offrent des itinéraires d’une journée dans les Highlands avec des arrêts stratégiques à des sites historiques. J’ai choisi le tour proposé par la compagnie Rabbie’s qui me faisait voir des châteaux, sentir l’histoire de l’Écosse et bien sûr, admirer des paysages spectaculaires souvent utilisés pour tourner des scènes de films.

Sur le chemin des Highlands, Georges, mon guide m’informe que j’ai fait un bon choix d’itinéraire. Il m’avoue que c’est le plus beau des tours proposés, bien devant celui du Loch Ness, plus populaire mais moins complet. « Tout le monde veut voir Nessie mais autant se le dire tout de suite, les chances que vous l’apercevrez sont minces… », blague-t-il.

Il n’a pas besoin d’en dire plus, je suis déjà vendue depuis un bon moment. Pas vous ?

 

Premier arrêt : Luss et Loch Lomond

Luss est un joli village en bordure de Loch Lomond, ce dernier étant le plus grand lac de Grande-Bretagne. Sur les berges vous remarquerez qu’il n’y a pas de maison. Les Écossais désirent que leurs lacs restent accessibles pour tous les habitants et que tous puissent s’y baigner gratuitement. Vous pouvez acheter des souvenirs dans les boutiques du village.

Deuxième arrêt : King’s House Hotel

Un court arrêt ici pour approcher des chevreuils sauvages qui sont plutôt habitués à la présence humaine. L’hôtel est également très beau et situé dans un décor majestueux.

 

Troisième arrêt: Glencoe

En route vers Glencoe, notre guide fait jouer les chansons-thèmes de certains films tournés en Écosse. J’avoue qu’au début je trouvais l’idée plutôt touristique mais le mélange d’une mélodie tirée de la série télévisée Outlander à une vue spectaculaire est plutôt poignant finalement.

La vallée de Glencoe est devenue célèbre car elle fut témoin du massacre du clan Macdonald en 1692. En ce temps, certains clans écossais appuyaient la cause britannique dont le clan Campbell. Une nuit de février, les Campbell demandèrent l’hospitalité aux Macdonald qui les accueillirent à bras ouverts sans se douter qu’ils étaient des défendant du roi d’Angleterre. Trente-huit hommes furent tués et quarante femmes et enfants moururent de froid après l’incendie de leurs maisons.

Mais mis à part cela, la beauté de Glencoe est à couper le souffle.


Quatrième arrêt : Stalker Castle

Le château est situé sur une petite île accessible à marée basse. Les visites du château sont possibles uniquement d’avril à octobre mais ne sont pas prévues dans le tour de Rabbie’s.  L’arrêt se fait dans un café en bordure de la route A828 et de là on peut admirer le château qui a été construit dans son allure actuelle en 1446.

Le château est l’une des maisons-tours les mieux préservées de l’ouest de l’Écosse.

Cinquième arrêt: Oban

Oban est une ville de pêcheurs dans le comté d’Argyll. Elle compte un peu plus de 8 000 habitants mais en été frôle les 25 000. Le tour prévoit un arrêt d’environ 2 h pour le lunch et déambuler dans le village. Si vous avez un peu de temps, vous pouvez visiter la distillerie de whisky Oban qui date de 1794.

J’ai mangé des huîtres au restaurant de fruits de mer Ee-usk. Elles étaient excellentes. Voir carte. Un autre restaurant qui m’a semblé bien aussi s’appelle Oban Fish Bar and Restaurant.

 

Sixième arrêt: Kilchurn Castle

Digne d’une carte postale, le château de Kilchurn date de 1450. Lorsqu’une tempête l’endommagea en 1760, il a été abandonné et jamais restauré. Il est accessible gratuitement du 1er avril au 30 septembre. Il est l’un des châteaux les plus photographiés d’Écosse et je le comprends.

Septième arrêt: Inveraray Castle

Lors de ma visite en février, le château n’était pas ouvert aux visites mais en été il l’est. Le château a appartenu au chef du clan Campbell, le Duke d’Argyll. La famille qui possède aujourd’hui le château est l’un de ses descendants, Torquhil Ian Campbell.


 

Pour faire le même tour que moi:

Rabbies’s tour, Oban, Glencoe, Highland, Lochs and Castles Tours.

Point de rencontre : 266 Georges Street. voir carte.

Départ à 9 am et retour à 19h.

Prix: entre 36 £ et 43 £ .

♦ Pour les agents de bord, vous pouvez réserver votre tour en demandant au concierge de l’hôtel de réserver pour vous.

♦ Le tour est offert uniquement en anglais. À savoir que l’accent écossais est un peu plus difficile à comprendre alors si vous ne parlez pas bien l’anglais, prévoyez de vous renseigner par la suite sur les sites que vous avez visités.

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18 février 2017
Par Elizabeth Landry

Plonger avec les requins au Roatán, juste wow!

Vous ne le savez pas mais j’ai commencé à écrire grâce aux requins. Lors d’un voyage aux Bahamas il y a quelques années, j’étais allée plonger avec eux sur un site opéré par Stuart Cove’s. J’avais tellement été émerveillée que j’avais décidé d’écrire un article pour partager mon expérience. Bien que j’ai déjà eu peur une fois (lire l’article), pour moi, les requins ne sont pas là pour nous manger.

En fait, la réalité est que les attaques commises sur les humains sont des erreurs. Comme le défunt Rob Stewart l’a déjà écrit dans un article publié dans le Globe and Mail en 2015, les selfies ont tué plus de gens que les requins. En termes de nombre, c’est respectivement 12 et 8 cette année-là. Selon le même article, les grille-pain tuent 800 personnes chaque année. Les éléphants plus de 100. Bien sûr, ça n’enlève rien au fait que plonger avec des requins implique des risques. Ces maîtres de l’océan possèdent une dentition qui ne pardonne pas mais il suffit de les voir de plus près pour réaliser que sous l’eau, nous ne sommes pas une proie pour eux.

Lors de mon dernier voyage sur l’île de Roatan en Honduras, j’ai eu la chance de revivre cette rencontre mémorable avec les requins. Le même type que j’avais vu aux Bahamas, des requins de récifs, communément appelés Carcharhinus perezii. Je ne suis pas sans cacher que j’ai été submergée d’adrénaline. On se dit toujours on ne sait jamais. Je suis l’intrus ici. Mieux vaut rester discrète… Mais rapidement en voyant ses grosses bêtes nager tout près de moi, sans même me porter d’intérêt, j’avoue que j’avais presque le goût de leur toucher la queue.

 

Sur l’île de Roatan en Honduras, il est possible de plonger avec les requins. Si vous êtes un plongeur certifié et avez des nerfs d’acier, c’est un must à faire! Vous descendrez à 70 pieds et le guide apportera une chaudière contenant quelques poissons, seulement pour les attirer à vous. 40 minutes de pure bonheur à voir ces belles créatures vous passez sous le nez. Wow wow et rewow! 🦈🦈🦈 On roatan island in Honduras, you can dive with reef sharks. If you are a certified diver and can keep your calm, this is a must dive to do. Pure happiness at 70 feet. Wow wow and wow again! #roatan #honduras #sharks #travel #scubadiving #ocean #advendure #travelcollab ✈✈✈✈✈✈✈✈✈✈✈✈ Follow me on facebook m.facebook.com/Les-Chroniques-de-lH%C3%B4tesse-de-lair-362466380455042/ www.lhotessedelair.com

Une publication partagée par The Stewardess’ Chronicles (@lhotessedelair) le

Pour ceux qui voudraient vivre l’expérience:

La plongée aux requins se déroule du côté de Coxen Hole. La mer est souvent houleuse alors si vous avez le mal de mer prévoir de prendre un cachet avant la plongée.

La majorité des centres de plongée sur l’île de Roatan offre la plongée aux requins en collaboration avec le Roatan Marine Life Diving Center qui détient les droits sur le site.

Moi j’ai plongé avec TGI diving qui est basé à l‘Hôtel Henry Morgan à West Bay. Le centre est hyper bien organisé pour la plongée et les samedis, une excursion est réservée pour la plongée aux requins.

PRIX: 100 $ US

 

Si vous voulez directement réserver auprès du Roatan Marine Life Diving Center, il faut les appeler ou leur écrire un courriel. Ils ne possèdent pas de site web. roatansharkdive@outlook.com — +504 2445 1094

La plongée est planifiée comme suit: 40 minutes à une profondeur de 70 pieds. Vous descendez en tenant un câble car il y a du courant. Une fois en bas, il y a un mur de corail naturel où vous vous y installez pour faire face aux requins et qu’aucun n’arrive par-derrière. Le guide apporte une chaudière avec un ou deux poissons à l’intérieur pour les attirer. Rapidement, en 10 minutes, ils seront là et lorsque le baril sera ouvert, vous verrez que les requins ne resteront pas longtemps et repartiront faire leur petite besogne.

Je suis certaine que vous remonterez avec le sourire. En tout cas, moi je n’ai pu m’en empêcher.

Bonne plongée!

Articles que vous pourriez aimer: Des requins bouledogues à Playa del Carmen , Plonger la Riviera Maya

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24 janvier 2017
Par Elizabeth Landry

Le Groenland à 36 000 pieds d'altitude

Je reste toujours aussi impressionnée de survoler le Groenland. Le paysage change tellement d’une saison à l’autre. L’été, il m’arrive presque de chercher les icebergs tant qu’ils sont éparpillés. En hiver, c’est plutôt le contraire. Un tourbillon d’icebergs s’activent dans la mer. Pour vous, je vous ai concocté un court vidéo du Groenland lors de mon dernier vol. La neige épaisse recouvre presque les hauts pics montagneux. Ici, nous passons dans la pointe sud du Groenland, d’une étendue d’eau à l’autre. Bon vol!

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11 décembre 2016
Par Elizabeth Landry

Rétrospective 2016: Mes coups de coeur voyage en 15 images de bonheur

Les voyages ont cette réputation de faire filer le temps trop vite. Je pense que c’est vrai. J’ai la chance d’avoir un métier qui me fait visiter le monde et j’en suis reconnaissante. En faisant mon bilan 2016, j’ai revu ces instants magiques entre collègues et amis et j’ai hâte de savoir ce que l’année prochaine me réserve. Rétrospective de l’année 2016 en 15 images de bonheur !

  1. Le Nicaragua

L’année aura commencé au Nicaragua, un pays que je ne connaissais pas et qui m’a charmé par ses plages encore sauvages, par sa belle ville coloniale de Granada, par ses volcans et la gentillesse de ses habitants. Ici, la plage de Popoyo prise de l’hôtel et restaurant Magnific Rock.

 

2. Le Roatán, en Honduras

Encore une première et cette fois-ci c’est l’île de Roatán en Honduras qui m’a charmée. J’y suis allée pour pratiquer la plongée sous-marine. J’en avais tellement entendu parler que j’étais réticente à y aller, moi qui veux sortir des sentiers battus… Mais COUP DE COEUR! Pour la plongée, c’est impossible d’être déçue. Je séjournais à l’hôtel Henry Morgan, qui est bien situé et organisé pour les plongeurs car chaque jour s’inscrivent sur un tableau les plongées du lendemain et il suffit d’y mettre son nom pour participer. On paie la totalité des sorties en mer à la fin de son séjour. De plus, la plage de West Bay située juste en face du club, accueille une superbe barrière de corail. Quelques brassées et vous y êtes. Il y a même des jours où j’ai troqué la plongée pour l’apnée tellement c’était beau.

 

3. La Guadeloupe

Dans le cadre de mon travail, j’ai eu la chance de visiter la Guadeloupe pendant 24 heures. Je me souviens que nous décollions en soirée vers Paris, alors avant d’aller faire une sieste, l’équipage et moi avons décidé de louer des SUP (stand-up paddle) pour s’amuser dans la marina de Saint-François. En prenant vers la gauche, tout près de là où des voiliers étaient ancrés, le fond s’est alors élevé et a formé une plateforme peu profonde de sable blanc recouverte d’une eau cristalline comme j’en avais rarement vu. Magnifique!

Pour la location: Yatch Club de Saint-François – 1 h pour 10 euros ou 30 euros la journée – voir carte

 

4. Les Cenotes, Mexique

Vous avez compris que j’adore l’eau! Je vous transporte maintenant au Yucatán, au Mexique. Les cénotes sont des cavernes remplies d’eau douce qui communiquent avec la mer par des passages souterrains. À chaque fois que je plonge dans un cénote, je suis fébrile, remplie d’adrénaline. Bien qu’il n’est pas possible pour un plongeur récréatif de pénétrer trop profondément dans les tunnels immergés, l’expérience reste en soi une épreuve de contrôle sur ses émotions. À l’occasion, il fait un noir total et aucun point d’air à proximité… Restons zen:) Ci-bas, l’eau claire du Gran Cenote.

5. Le Groenland à 36 000 pieds

Avant un vol, si je sais que nous passerons par le Groenland, je suis la harcelante qui demande aux pilotes de m’avertir lorsque nous serons au-dessus. Il n’y aucune chance que je manque ce spectacle. Votre verre d’eau attendra!

6. Sedona, Arizona

Ai-je besoin d’en dire plus?

Une randonnée à faire absolument: Devil’s Bridge

Une baignade à ne pas manquer: Slide Rock State Park

Pour essayer de faire le plein d’énergie sur un Vortex: Airport Mesa

 

7. La San Fermin à Pamplona, Espagne

Que vous soyez pour ou contre cette fête qui se déroule annuellement du 6 au 14 juillet dans les rues de Pamplona, c’est un évènement qu’il faut au moins voir une fois dans sa vie. L’évènement qui a rendu cette fête célèbre s’appelle l’encierro. Tous les matins à 8 am, les taureaux qui seront combattus dans l’après-midi par les toréadors, sont lâchés dans les rues jusqu’aux arènes. Pendant le parcours, des volontaires courent dans les rues en essayant d’éviter les taureaux enragés. Comme les Espagnols savent bien festoyer, l’alcool coule à flot d’où l’importance de louer un balcon pour profiter du spectacle sans se faire piétiner par des touristes trop bourrés…

Les habitants de la ville louent des espaces sur leurs balcons donnant sur la calle Estafeta. Environ 50 euros par personne selon la vue offerte. Visitez ce site pour consulter les offres.

 

8. San Sebastian, Espagne

Je ne vous le cache pas. J’adore San Sebastián! J’y ai vécu pendant un an et j’y suis retournée deux fois depuis. Je jubile rien qu’à penser à ma prochaine visite. Située au nord de l’Espagne dans le Pays basque, la station balnéaire est d’une beauté à couper le souffle. Elle est bordée par deux magnifiques plages (La Concha et la Zurriola) et réputée pour sa gastronomie.

9. Lacanau-Océan, Région de Bordeaux

J’avais déjà visité cette région il y a plusieurs années et je rêvais d’y retourner. Mes souvenirs se résumaient à une magnifique forêt de pins sillonnée par des kilomètres de pistes cyclables. Des années plus tard, la beauté du site demeure la même. En louant un vélo, on s’élance sur les sentiers balisés et on découvre des plages sauvages à perte de vue. Si vous descendez au sud vers le Cap-Ferret, vous pourrez voir de l’autre côté du bassin d’Arcachon, la Dune du Pilat. En bonus, on peut surfer à Lacanau. Bon plan pour un day-trip depuis Bordeaux.

 

10. Cape Cod, Massachussetts

Pour la Québécoise que je suis, Cape Cod est une destination rêvée en saison estivale. De superbes plages pour se prélasser et pas besoin de prendre l’avion! (J’avoue que quelques fois, c’est un argument de taille pour moi…) J’y suis allée pour surfer mais il faut faire très attention car en été, le littoral accueille notre ennemi juré, le Grand Requin Blanc.

À l’entrée des parcs nationaux nous sont remises des instructions de sécurité. D’abord, les phoques sont les principales proies du requin blanc. Il est rare que les requins attaquent les humains mais la dernière était en 2012! (😱)

Règle générale: ne pas nager près des phoques • Nager près du rivage • Ne pas nager seul à la tombée de la nuit • Éviter l’isolation • Surfer en groupe

Ma plage préférée : Marconi Beach

Un camping suggéré: Atlantic Oaks

Un hôtel/ restaurant à ne pas manquer : Chatham Bars Inn

11. Dublin

J’adore l’Irlande! Ces avions d’Aer Lingus me remplissent de bonheur en les voyant alignées sur la piste. Pas de doute, nous sommes à Dublin.

Pour manger des huîtres: Klaw près du Temple Bar

Un restaurant que j’adore: Cornucopia

Une boutique colorée: Boutique Carousel

13. Voilier à Barcelone

C’est en faisant du voilier à Québec que j’ai rencontré un couple de Barcelone. Durant la balade, Andreu me mentionne qu’il a lui aussi un voilier et il m’invite à venir faire un tour. Si jamais je passe par là, bien sûr… Disons que ce n’est pas tombé dans l’oreille d’un sourd!

14. La Broche à Foin en Beauce

Retour dans mon Québec natal. En Beauce, plus précisément, là d’où je viens. C’est là que se trouve l’endroit de prédilection pour passer une soirée mémorable habillé en chemises à carreaux, sans chichi, juste du vrai. C’est lors d’un voyage à San Diego que la propriétaire Marie-Pierre Simard et son défunt copain Bob Bissonnette ont rencontré des pianistes qu’ils ont invités à venir se produire en spectacle à Scott-Jonction. Ils ont relevé le pari et reviennent encore et encore. Vous allez danser, chanter, et ce, même si vous n’êtes pas du genre à taper du pied.

Repas-Spectacle avec réservation obligatoire ici.

 

15. La ville de la Nouvelle-Orléans et ses plantations

La Nouvelle-Orléans a été pour moi un véritable coup de coeur. Que ce soit pour écouter du jazz, pour prendre une margarita en déambulant dans les rues du French Quarter, pour son musée World War II ou encore pour ses belles plantations remplies d’histoires, cette ville et ses alentours sauront vous charmer d’une façon ou d’une autre.

Pour connaître mes recommandations, lire mon article : Escale de 48 h à la Nouvelle-Orléans. Qu’est-ce qu’on fait?

 

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